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충남 논산시, ‘국방산업 대표 도시로 도약’ 방산기업 KDS·KDI 준공민선 8기 백성현의 2년, 대한민국 대표 국방산업도시로 초고속 도약...연이은 기업투자유치 성공으로 고소득 일자리 확대, 인구소멸대응 청신호

[논산=충청종합신문] 김백수 기자 = 양촌면에서 방산기업 케이디솔루션과 코리아디펜스인더스트리 준공식을 개최하고 있다. (사진제공=논산시청)

[논산=충청종합신문] 김백수 기자 = 충남 논산시가 대한민국 대표 국방산업도시의 면모를 갖추고 있다.

논산시는 13일 양촌면에서 방산기업 케이디솔루션과 코리아디펜스인더스트리 준공식이 열렸다고 밝혔다.

이 두 기업은 대한민국 국가방위에 중요한 역할을 할 230mm 무유도탄의 핵심 구성품과 체계를 생산하게 된다.

민선 8기 들어 논산시는 市의 미래먹거리를 확보해 인구감소에 대응하겠다는 전략으로 국방산업도시로의 도약을 본격화해왔다.

그 첫 시작이 2022년 9월 논산시와 코리아디펜스인더스트리 간의 1200억원의 대형 투자 MOU체결이다.

방산기업 유치를 시작으로 논산시의 국방산업도시로의 도약도 탄력을 받기 시작해 △2023년 6월 국방미래기술연구센터 유치 △2024년 1월 국방국가산업단지 정부승인 △국가산단과 연계한 100만평 규모의 자체 군수산단 추진 △2024년 2월 방산기업 풍산에프엔에스 500억 투자유치 △2024년 5월 충남 ‘국방군수산업’ 기회발전특구 선정 등 논산시는 민선8기 2년 만에 이뤄 냈다고 믿기 힘든 국방산업 성과를 만들어 냈다.

정부도 논산시의 이런 노력에 화답해 2024년 2월 ‘충남 민생토론회’에서 尹대통령은 논산을 국가산단 클러스터로 지정하고 계획단계부터 기업이 필요한 시설을 완비하도록 하겠다고 강조한 바 있다.

기업유치는 지역경제에도 활력을 불어넣고 있는데 직원 채용을 단계적으로 추진하고 있는 회사 측에 따르면 현재 4차까지 채용이 진행 중으로 이 과정에서 적게는 404명, 많게는 758명까지 지원자가 몰린 것으로 알려졌다.

또 입사자와 면접자 119명을 대상으로 조사한 결과 63%가 논산시에 거주하고 있으며 이중 16%는 논산거주자 우선채용 혜택을 받기 위해 논산시로 전입한 것으로 알려졌다.

이렇게 채용이 활성화된 배경에는 회사 측의 지역인재 특별채용과 가산점 부여, 대기업 수준의 임금과 복지가 영향을 미친 것으로 알려졌는데 ‘최고의 복지는 일자리’라는 명제를 논산시가 기업유치를 통해 증명해 낸 셈이다.

이날 준공식은 주요인사만 참석하는 다른 행사와 달리 마을 주민이 대거 참여해 환영의 뜻을 보였다.

양촌면 마을주민자치회가 식전공연을 펼쳤고 통상 뷔페업체를 불러 준비하는 식사도 새마을부녀회가 자발적으로 나서 준비하는 등 기업의 준공식이 아닌 마을의 축제를 연상시켰다.

백성현 논산시장은 “논산은 이제 긴 침체의 터널을 벗어나 대한민국 대표 국방산업도시로의 도약을 시작했다”며 “논산의 미래먹거리를 책임질 국방산업 미래비전에 환영과 응원의 뜻을 보내주신 시민 여러분들께 감사드리고 그 시작을 함께 해주신 KDS, KDI에 각별한 고마움을 표한다.”고 밝혔다.

이날 행사에는 송영무 전 국방부장관을 비롯 국방대학교 임기훈 총장, 전형식 충청남도 정무부지사 등 주요 인사가 대거 참석해 기업의 준공과 논산시 국방산업의 도약에 환영의 뜻을 전했다.

한편 논산시는 급증하는 고용창출에 발맞춰 정주여건기능을 강화하는 데 총력을 다한다는 방침이라고 밝혔다.

김백수 기자  bsk7294@naver.com

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